EVE Online passe le cap des 500 000 abonnés

Après dix ans d'exploitation, EVE Online poursuit sa croissance et passe le cap des 500 000 abonnés grâce à ses extensions, son lancement en Chine, sa déclinaison dans Dust 514, mais aussi grâce à la bataille d'Asakai.

EVE Online passe le cap des 500 000 abonnés

EVE Online fait figure d'OVNI dans l'industrie du MMO : plutôt difficile d'accès, parti de rien ou presque et s'adressant à un public de niche, le jeu voit néanmoins sa population d'abonnés augmenter régulièrement depuis dix ans. À l'inverse de la plupart des MMO concurrents qui s'assurent un lancement tonitruant avant perdre régulièrement des joueurs, EVE Online comptait quelque 30 000 joueurs payants lors de son lancement en 2003 et aujourd'hui le développeur CCP Games revendique avoir tout juste franchi le cap des 500 000 abonnés à travers le monde (malgré une désertion au cours de l'été 2011 suite aux pratiques commerciales mal acceptées de CCP).

Dans un climat (un tout petit peu) plus apaisé, aujourd'hui, le développeur explique cette croissance par plusieurs facteurs. D'abord par la gestion régulière du MMO qui enchaîne les mises à jour gratuites avec une régularité de métronome (une en hiver, l'autre en été depuis presque dix ans) et qui accueillait ainsi Retribution en décembre dernier, la dix-huitième extension d'EVE. Ensuite, EVE Online profiterait de la réouverture de ses serveurs chinois, exploités par le groupe Tiancity (nous l'évoquions). Enfin et malgré ses dix ans d'âge, EVE Online profiterait aussi du renouveau de Dust 514, le MMOFPS de CCP actuellement en bêta ouverte sur PS3 (revendiquant 600 000 joueurs inscrits), qui partage son univers avec EVE. Les synergies entre les deux jeux porteraient leur croissance respective.
Peut-être plus anecdotique, selon Hilmar Veigar Pétursson, la croissance du nombre d'abonnés se serait également accélérée récemment suite à la Bataille d'Asakai (ce gigantesque affrontement spatial dans le jeu). En décembre dernier, EVE Online comptait 450 000 abonnés et ce « coup de pub » inattendu expliquerait ce gain de 50 000 nouveaux joueurs en seulement quelques semaines.

Au-delà des chiffres, on retiendra que l'exemple d'EVE Online démontre sans doute que les titres alternatifs ont aussi leur place dans l'industrie du MMO et que cette croissance contribuera certainement à porter le développement des autres titres de CCP (le studio publiait récemment une série d'offres de recrutement pour World of Darkness Online, par exemple, alors qu'il licenciait il y a encore quelques mois).

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